Thomas

Thomas Maas liep 6 jaar geleden een dwarslaesie op toen hij op Curaçao met zijn vriendin van de weg werd gereden. Sindsdien zit hij in een rolstoel. Thomas heeft een zoontje van 2 jaar.

Thomas Maas

'Plekken waar ik altijd met vrienden kwam, bleken niet toegankelijk voor mensen met een beperking. Als zoiets je overkomt kijk je ineens anders tegen de wereld aan. Kun je je vrij bewegen, dan sta je er niet bij stil. Maar drempels en nauwe deurtjes zorgen dat je in een rolstoel niet naar binnen kunt.'

'Er is zeker geen sprake van boze opzet, vaak is het gewoon onkunde of onwetendheid. Ik heb een keer meegemaakt dat er een keurige opgang naar een restaurant was gemaakt. Maar aan het einde waren ze gestopt en kwamen er ineens twee gewone treden. Ja, zo kom ik dus niet binnen.'

Horeca let steeds meer op

'Ondanks dat er nog veel te verbeteren valt, ben ik positief gestemd. Er komt steeds meer oog voor mensen met een beperking. Meer en meer hotels en restaurants die het begrijpen en waar je positief en vriendelijk wordt benaderd. Is de tafel naar wens? Kunt u er goed onder met uw benen? Het is belangrijk dat mensen voor elkaar openstaan. Ik wil graag precies zo worden behandeld als anderen. Ik heb wielen, iemand anders heeft een bril - voor de rest zijn we precies hetzelfde.'

'Voor horecagelegenheden kan het financieel interessant zijn om aanpassingen te doen zodat ze toegankelijker worden. Door de vergrijzing komen er steeds meer oudere mensen met rolstoelen en rollators. Ook zij willen een kopje koffie of biertje drinken. Het is misschien even een investering, maar die heb je er als horeca-uitbater na een paar jaar wel uit.'

'Daarnaast is het een ethische beslissing. Het is belangrijk dat Nederland toegankelijk is voor iedereen. Zodat we allemaal overal kunnen komen en laten zien wie we zijn.'

 

Tips van Thomas

Zo ga je om met mensen in een rolstoel:

  • Vind ons niet eng, we zijn net als ieder ander.
  • Geef ons de mogelijkheid om volledig deel te kunnen nemen aan onze samenleving.
  • Geef ons de ruimte om ons van onze sterkste kant te laten zien.

Hoor wat Thomas nog meer te zeggen heeft in onderstaand filmpje.

(Ik ben Thomas. Ik heb een dwarslaesie. Dat betekent eigenlijk dat ik niet kan lopen. Mijn benen doen helemaal niks meer. Ik zit dan ook vast in een rolstoel. Het is zes jaar geleden gebeurd.)
(Ik kwam weer in de stad en toen kwam ik erachter dat ik in één keer de winkels niet meer in kon, in de horeca niet naar het toilet kon, met m'n knieën niet onder een tafeltje kon zitten, hoge drempels, trapje op, trapje af. Helaas werkt dat bij mij niet meer.)
(Ik wil heel graag meedoen in de samenleving. Maak het toegankelijk. Zorg ervoor dat ik er kan komen, want dan kom ik graag bij jullie een biertje drinken.)
(Beeldtekst: Verplaats je eens in iemand met een handicap. Ontdek wat jij kunt doen op meedoenmeteenhandicap.nl. Een blauw rechthoekig logo met daarin de tekst: VN-verdrag Handicap, gelijke rechten voor iedereen.)

RUSTIGE MUZIEK DIE WEGEBT