Helma

Helma Verhoeven heeft een assistentiehond omdat ze die nodig heeft vanwege haar beperking. Helma's beperking is niet zichtbaar. Zij is hartpatiënt en heeft zware epilepsie in combinatie met een bindweefselaandoening. Volgens de artsen heeft zij niet zo lang meer te leven.

Helma Verhoeven

'Dat je mijn beperking niet aan de buitenkant ziet, levert helaas vaak problemen op. Taxichauffeurs die gewoon doorrijden, omdat ze mij met mijn hond zien staan. Hoe vaak ik in hotels en restaurants te horen krijg dat mijn hond vies en daarom niet welkom is, dat is niet te tellen. Terwijl assistentiehonden juist ontzettend goed opgeleid en sociaal zijn. En er is niets vies aan ze.'

Assistentiehonden doen ook mee

'Mijn hond is voor mij een levend hulpmiddel. Als ik een epileptische aanval krijg, weet Banios – zo heet hij - precies wat hij moet doen.

Veel mensen zien geen verschil tussen een hond als huisdier huishond en een assistentiehond. Terwijl Banios voor mij zeker zo belangrijk is als mijn rolstoel. Maar niemand zal zeggen: ‘Mevrouw, met uw rolstoel komt u er bij ons niet in’. Dat gebeurt me doorlopend met Banios. Je zou kunnen zeggen, dat mijn grootste beperking mijn niet-zichtbare beperking is.'

'Ik word niet geaccepteerd met mijn assistentiehond en daardoor voel ik mij gediscrimineerd. Ik vind dat iedereen gelijk behandeld moet worden, met of zonder handicap. Toen ik eens met vriendinnen in een restaurant wilde reserveren, werd ons gevraagd of we konden komen als iedereen al weg was. Omdat Banios erbij was. En dat zagen ze nog als service ook, terwijl het pure discriminatie is.'

Dezelfde behandeling voor iedereen

'Voor mij is het erg belangrijk dat mensen met een beperking dezelfde behandeling krijgen als ieder ander mens. Daarbij hoort dat we, met en zonder assistentiehond, toegang hebben tot alle openbare gelegenheden. Ik maak me daar al jaren sterk voor. Gelukkig is er een wet aangenomen dat assistentiehonden niet meer geweigerd mogen worden in winkels, cafés en restaurants.'

'Een smetje op die wet is dat er nog geen sancties op staan als je je er niet aan houdt. Met als gevolg dat ik nog net zoveel geweigerd word als vroeger. Maar ik blijf positief en geniet van elke seconde. Elke dag die ik nog heb, is een cadeautje. En het mooiste cadeau dat ik zou kunnen krijgen, is dat de wet ook daadwerkelijk zou worden nageleefd. Zodat een beperking niemand meer hoeft te beperken in zijn gaan en staan.'

Tips van Helma

3 tips van Helma:

  • Benader me zoals je ieder ander zou benaderen
  • Vraag niet altijd om uitleg. Als je ziek bent, kun je je energie wel beter gebruiken
  • Houd er rekening mee dat elk ras hond een  assistentiehond kan zijn. Niet alleen labradors en golden retrievers.

Helma vertelt het zelf in onderstaand filmpje.

(Beeldtekst: Verplaats je eens in iemand met een handicap. Ontdek wat jij kunt doen op meedoenmeteenhandicap.nl. Een blauw rechthoekig logo met daarin de tekst: VN-verdrag Handicap, gelijke rechten voor iedereen.)

RUSTIGE MUZIEK DIE WEGEBT