Derk

Derk is een autist met ADD. Zijn beperking is op het oog niet zichtbaar.

Derk

‘Veel mensen hebben de neiging om iemand af te schrijven als asociaal of moeilijk als ze horen dat die persoon autistisch is. Dat is niet terecht. De ergste beperkende factor voor een autist is wel buitengesloten of afgewezen te worden. Net als iedereen heb ik sociale contacten nodig. Wel vermijd ik grote groepen liefst als ik niemand ken en er geen bepaald doel is. Sommige autisten gaan elk sociaal contact uit de weg. Dat heb ik niet. Ik ben graag in gezelschap, maar niet continu.’

‘Er is een grote diversiteit aan autisten. Sommige autisten lijken maar over 1 onderwerp te kunnen praten en niet over koetjes en kalfjes. Ik ben breed geïnteresseerd en kan wél over veel dingen meepraten. Al kom ik moeilijk in contact met vreemden.'

Vooruit in het leven

'Maar ik wil graag vooruit in het leven. 15 jaar geleden ben ik boeken over vriendschap gaan lezen. Ik wilde weten hoe je contact legt met anderen. Ik heb nu kennissen en vrienden, dus het werkt. Al is het niet voor iedere autist even makkelijk. De Engelsen hebben het woord anxiety, dat geeft goed aan hoe sociale situaties voelen voor autisten. Het zit tussen angst en nervositeit in.’

‘Ik zie mezelf als een autist. Dat vind ik een beter woord dan een persoon met autisme. Het is namelijk onderdeel van wie ik ben, het is geen ziekte. Autisme hoort bij mij, het bepaalt hoe ik in de wereld sta. Ik zie die term ook niet als diskwalificatie (reden om mensen uit te sluiten). Autisme kan een beperking zijn, maar dat hoeft niet per se. Bovendien is het ook een kwaliteit. Een autist kan dingen die een ander persoon niet kan.’

Tips van Derk

Met deze tips stel je autisten op hun gemak en voelen zij zich welkom:

  • Heb geduld om rustig een gesprek op te bouwen en een gemeenschappelijk onderwerp te zoeken
  • Wees duidelijk over wat je verwacht. Autisten hebben behoefte aan houvast.
  • Wees niet degene die een autist beperkt. Laat autisten zijn zoals ze zijn en geef hun  de ruimte.

Derk legt het nog eens uit in onderstaand filmpje.

(Hallo, ik ben Derk. Ik ben autistisch. Dat betekent dat ik wat gevoeliger ben voor geluid, voor licht, voor aanrakingen en voor geuren.)
(Het betekent ook dat ik wat meer tijd nodig heb voor het maken van beslissingen en om mijn gedachten in goede zinnen te zetten.)
(Bijvoorbeeld in een café of restaurant, als ik een keuze moet maken, heb ik wat meer tijd nodig. En in sociale situaties kan ik wat anders reageren als je mij heel enthousiast begroet of omhelst.)
(Het zou mij heel erg helpen als je mij wat meer de tijd zou geven om te wennen aan de situatie en aan jou.)
(Beeldtekst: Zie mensen met een handicap niet anders. Ontdek wat jij kunt doen op meedoenmeteenhandicap.nl. Een blauw rechthoekig logo met daarin de tekst: VN-verdrag Handicap, gelijke rechten voor iedereen.)

RUSTIGE MUZIEK DIE WEGEBT